Los efectos negativos de los trihalometanos en el agua potable

Los efectos negativos de los trihalometanos en el agua potable

Según estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta 1990, tanto las enfermedades relacionadas con el agua de bebida, como la disposición inadecuada de las aguas servidas y excretas, se encuentran entre las tres causas principales de muerte en el mundo.

Cada año, casi 1500 millones de personas padecen de enfermedades evitables propagadas por el agua, tales como cólera, fiebre tifoidea, disentería, giardiasis, esquitosomiasis y hepatitis A.

La ONU proyecta que para el año 2025, más de dos tercios de la población global vivirá en países con serios problemas de carencia de suministros de agua limpia.

La ONU

La desinfección del agua para beber

El desafío que se enfrenta con la cloración es el de lograr los máximos beneficios del uso del cloro como excelente desinfectante, con un mínimo de impacto ambiental y toxicidad de sus subproductos.

No hay razón para discutir la necesidad de la desinfección del agua para bebida; el problema esta en evaluar y comparar el riesgo de su toxicidad y potencia cancerígena de los subproductos de la cloración, frente al beneficio que se obtiene en el control de las enfermedades transmitidas por el agua contaminada.

Es posible que debido a la gran cantidad de cloro que lleva el “agua potable del grifo“, afecte demasiado al sabor, olor, y comida cocinada con ella.

La OMS ha informado que el sabor promedio y la concentración de umbrales de olor del cloro residual aumenta de 0.075 ppm a 0.450 ppm cuando el pH aumenta de 5.0 a 9.0. A pH 7.0 el umbral promedio fue de 0.156 ppm con un intervalo de variación de 0.02-0.29 ppm.

Sin embargo, cuando el cloro se combina con sustancias fenólicas y con otros compuestos orgánicos, el sabor des agradable y los olores pueden exacerbarse considerablemente.

Los subproductos de la cloración

Al introducir el cloro en el agua, se irán produciendo sucesivamente diversas reacciones químicas. Es conveniente que estos mecanismos se conozcan a la perfección antes de proceder a una operación de desinfección.

La OMS recomienda que, para tener la garantía sanitaria de la calidad del agua para consumo y para asegurar su efecto ante cualquier contaminación posterior, debe existir un promedio de 0.3 mg/L de cloro residual activo y una turbidez menor de 1 UNT (Unidad Nefelométrica de Turbiedad).

Efectos tóxicos de los TRIHALOMETANOS

Los THM que se encuentran en el agua de consumo humano son el cloroformo, el bromodiclorometano (BDCM), el dibromoclorometano DBCM) y el bromoformo.

El cloro es el desinfectante más utilizado en España.

Los THM se generan durante la desinfección del agua debido a la reacción del cloro con la materia orgánica presente en el agua. La cantidad y proporción de THM en el agua dependerá de la cantidad de cloro añadido, cantidad de materia orgánica, y concentración de bromuros del agua, pH y temperatura.

Los THM pueden incorporarse al cuerpo humano por diversas vías:

  • ingestión de agua del grifo
  • inhalación de los THM evaporados
  • absorción dérmica
  • el baño o la ducha
  • el baño en la piscina también puede contribuir a la exposición total a THM.

Los estudios epidemiológicos asocian determinadas exposiciones a THM y en general la exposición a subproductos de la desinfección con efectos sobre la salud como el cáncer de vejiga y determinados defectos de nacimiento en recién nacidos de madres expuestas.

Los estudios sobre el cáncer de vejiga encuentran un incremento del riesgo debido a largas exposiciones a los THM (más de 30 años) a pesar de que los resultados no son siempre significativos.

La Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) clasifica el cloroformo y el bromodiclorometano como posibles carcinógenos para los humanos en ciertas condiciones de exposición.

Esto quiere decir, a pesar de que existen indicios de cancer en animales experimentales, que la evidencia es limitada en humanos. El bromoformo y el dibromoclorometano no se han clasificado como cancerígenos.

El agua clorada expone al público consumidor a un riesgo potencial que no está claramente definido; los estudios de casos han demostrado un ligero incremento en la probabilidad de contraer cáncer de vejiga, en poblaciones que consumen agua clorada durante varios años.

Datos de Trihalometanos en España y su posible riesgo para los usuarios

En España se ha documentado la presencia de concentraciones relativamente elevadas de THMs en el agua del grifo de diversas ciudades de la vertiente mediterránea.

Un estudio reciente destaca Sabadell, Alicante, Barcelona y Manresa por las concentraciones alcanzadas, que estimó un nivel medio de 61 µg/ml en el área metropolitana de Barcelona.

Se han evaluado los niveles de THMs en 4 áreas de España y se ha calculado el riesgo de cáncer de vejiga atribuible a dicha exposición.

Los resultados fueron que los niveles de THMs más altos se encuentran en la franja mediterránea, con niveles medios de 81, 80, 61 y 52 µg/l en Sabadell, Alicante, Barcelona y Manresa, respectivamente.

Los valores más bajos se encuentran en Tenerife y Asturias, con 7 y 20 µg/l, respectivamente.

En las áreas con niveles altos de THMs el riesgo de cáncer de vejiga atribuible a los subproductos de cloración puede ser, en promedio, de un 20%.

Como vemos los trihalometanos (THM) presentes en el agua de consumo puede suponer un problema a largo plazo para las personas.

La implantación de nuevas tecnologías en las plantas de potabilización del agua para consumo humano son necesarias y se va avanzando poco a poco.

La calidad del agua que bebemos es importante, porque está directamente relacionado con nuestra salud.

Por esta razón, una buena alternativa al agua del grifo puede ser instalar un dispensador de agua en casa. Tenemos diferentes modelos que se adaptan a diferentes tipos de hogar, como por ejemplo, nuestro dispensador de agua de sobremesa ideal para colocar en una cocina.

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